Le porte-parole mal préparé qui a mené à la chute du mur de Berlin

Günter Schabowski - RDA - PR fail

Peu de gens le savent, mais un personnage central de la RDA a rapidement précipité la chute du Mur et plus précisément, la fin du communisme de l’Allemagne de l’Est. Günter Schabowskihaut fonctionnaire en RDA, était porte-parole lors de conférences de presse quotidiennes qui avaient pour but de donner l’impression que le parti au pouvoir était plus ouvert et transparent. Un grand nombre de Berlinois suivaient ces conférences la télévision et la radio. Cette tribune était très importante pour le régime. Ces conférences ont été prises à la légère par le parti.

Un mélange dangereux!

Le cocktail: direct et un porte-parole mal préparé étant ce qu’il est, Günter Schabowski se mit royalement les pieds dans les plats le 9 novembre 1989. Je dirais même plus, il a engendré la plus grande crise de relations publiques de l’histoire des médias.

Voici l’histoire en condensé :

Mal préparé par ses supérieurs qui lui avaient vaguement communiqué que la frontière serait ouverte pour des voyages (une première depuis l’érection du mur), Günter s’est présenté devant les médias n’ayant pour seule nouvelle à annoncer : l’ouverture de la frontière. Au cours de la conférence de presse, après de longues minutes à faire du « small talk », un journaliste a demandé au porte-parole : s’il avait quelque chose de pertinent à raconter. Günter annonça naïvement l’ouverture de la frontière.

Logiquement, les journalistes posèrent d’autres questions dont : quand les citoyens de RDA auraient-ils la possibilité de se rendre à l’Ouest?

C’est alors que sans hésitation, il a répondu par sa plus célèbre phrase : « […] autant que je sache — immédiatement. »

Il n’en fallait pas plus pour inciter des milliers de personnes à se rendre aux postes frontaliers et réclamer leur droit de sortie.

Le reste de l’histoire est bien connu, le Mur tomba très rapidement et la République démocratique allemande s’effondra tout aussi rapidement.

La morale de cette histoire : Peu importe la rigidité, le degré d’implantation ou l’histoire de votre institution, corporation ou entreprise, tout peut s’arrêter rapidement suite à une crise de relations publiques.

Pour les fans d’histoires, voici un court reportage historique sur la chute du Mur de Berlin.

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